十字军式坦克

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十字军式坦克(Crusader),英国轻型坦克。
巡洋坦克MkVI或A15
十字军是第二次世界大战早期的主要英国巡洋坦克之一,也许也是北非战役中最重要的英国坦克。十字军的机动能力使得它成为英国坦克兵最喜欢的玩物,而它的QF6磅炮使它在与德军lll号,IV号坦克的战斗中更胜一筹。十字军的服役时间被延长至1942年末,由于缺乏装备升级并且面临着非洲军团的虎I坦克以及高温沙漠环境导致的过热问题,最终使军方淘汰了该设计,而更多地支持美国提供的谢尔曼坦克。在接下来的战斗中英国巡洋舰的主力将是克伦威尔重巡洋坦克。
中文名
十字军式坦克
外文名
Crusader tank
总    重
20吨
装甲厚
24—49毫米
最大时速
45公里
行    程
320公里

十字军式坦克简介

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1940年在吸收苏、美坦克结构基础上研制成功。总重20吨,平均每平方厘米压重0.9公斤,装甲厚24—49毫米,装备1门2磅炮(40毫米)火炮(后改为6磅炮,即57mm)和1挺机枪。最大时速45公里,行程320公里,乘员4人。
十字军式坦克于1941年6月在北非沙漠投入实战,反击隆美尔战斧”的进攻。英国人发现十字军式坦克的速度高,悬挂系统优良,但故障太多,因故障而落入敌手的坦克比被打坏的坦克还多,它的装甲也很薄,火力也太弱。英国人遂将之改进,把装甲增至52毫米,用6磅炮替换了2磅炮,其近距火力支援型换装了17磅榴弹炮(76.2mm,3英寸)。改进后的十字军式坦克在阿拉曼战役之前,一直是“沙漠之鼠”第7装甲师的主力标准坦克。德国人和意大利人对十字军式坦克的机动性羡慕不已,意大利还试图仿制十字军式坦克。
十字军式坦克战时共制造5300辆,占战时英国坦克总产量的19.6%,1943年起改作训练车。

十字军式坦克发展历程

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1938年,纳菲尔德机械化与航空有限公司根据他们的A16设计生产了一个基于克里斯蒂悬挂的重巡洋舰坦克。为了生产更轻,更便宜的坦克,总参谋部要求新的替代品。最后被叫做"Tank,CruiserMkV"(坦克,巡洋坦克,MkV盟约者)服役,或者被称为“盟约者”的A13MkIII巡洋坦克被设计出来。在1939年,纳菲尔德公司获得了参加生产“盟约者”的机会。然而,纳菲尔德公司即便仍然提供了“盟约者”的炮塔设计,他们更加倾向于自己版本的A13。这种符合总参谋部A15规格的新型坦克被命名为"Tank,Cruiser,MkVICrusader"(坦克,巡洋坦克,MkVI十字军)。虽然“十字军”通常被称为“盟约者”的改进版本,实际上他们是同时代的设计。这两款坦克在没有提前制作原型坦克的情况下得到许可得以走下图纸。尽管起步较晚,“十字军”试验模型的准备比“盟约者”提前了六个星期。
不像早期的“采用克里斯蒂悬挂的巡洋坦克”(A13,MkIII,IV以及MkV“盟约者”)采用4个负重轮,十字军有五个负重轮以改善载重分布来承受20吨的车体,而不是以前的14吨体重。负重轮为32英寸(810毫米)直径的压制钢实心橡胶轮。在车体两侧的悬挂臂之间分别采用了两块分离的钢板,并装上了与“盟约者”不同的发动机,不同的行走系统。而发动机仓中则是一个传统的冷却散热系统。早期设计中甚至在车体左侧前方驾驶员位置,也就是“盟约者”的散热器位置,加装一个手动旋转的小型机枪塔,并内置一挺贝莎机枪。不过这个小型机枪塔难以操纵,打开舱门后会障碍主炮运作,通常在上战场时会被拆除。
A13Mklll和A15使用了一样的炮塔。炮塔为多角形,两侧倾斜出来以在尺寸有限的的炮塔中提供更大的空间。早期生产的车辆采用的是“半内置”的炮盾,但很快就被一个更大,保护作用更好的炮盾(带三条垂直缝隙)所替代,并附有一个同轴贝萨机枪和瞄准望远镜。炮塔上没有了给车长的穹顶型舱口盖,而是一个安装了潜望镜平舱口盖。主炮是水平的,就像在同时期的其他英军坦克一样,因此炮手可以通过一个正对右肩的操纵杆,而不是使用齿轮传动机构控制其高度。这较好地符合了英国绅士们移动中射击的精度要求。当得知下一代可能被命名为“骑士”“半人马”“克伦威尔”的英国“重型”巡洋坦克跳票时,十字军被装上可6磅炮。

十字军式坦克作战历史

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北非
轴心国军队北非把英国绅士们赶到埃及边境时,剩下的英国装甲只有几辆破“玛蒂尔达”,坦克被匆匆通过地中海运送至北非,与1941年5月12日到货。装备了足量“十字军”的第6皇家装甲团与装备老款巡洋坦克的第6皇家装甲团形成了第7装甲旅。第4届装甲旅剩下的“玛蒂尔达”装备了第7装甲旅的四个装甲团。虽然有来自伦敦的压力去重组沙漠之鼠并投入战斗,沙漠装备的投入和人员训练推迟他们的第一次战斗直到战斧行动(解除轴心国军对托布鲁克的包围的一次尝试)由于英军侧翼被敌军横扫,“十字军”被黑枪的反坦克炮重创,失去了11辆坦克。第6装甲团在未来两天的撤退中损失了更多的坦克,第7旅重新列传了更多的“十字军”,但由于第7骑兵的加入使得人手增多,并不足以取代旧巡洋坦克。第1装甲师的先锋军,第22装甲旅由装备“十字军”的3只没有经验的民兵组成又给第7装甲旅带来了3个旅的装甲力量。第8骑兵被编入第4装甲旅,但不得不配备M3斯图亚特轻型坦克由于巡洋坦克的量不足。第22装甲旅参加了1941年十一月的以“十字军”命名的十字军行动。
在十字军行动中,两个英国军团被分割以至于他们不能互相支援,但据估计,英军坦克在数量上相对于德军和意大利军队上更有优势,这场坦克大战就只好取决于智商和运气了。然而,在最终的遭遇,隆美尔并没有把他的全部坦克投入到打击英国坦克的行动中,而采用了大量反坦克炮配合坦克,步兵进攻的战术,并且十分有效.虽然德军只有几门88炮,但是大多都配备了射程为1000码的Pak 38,长身管50mm炮。这种武器质量上的优势和反坦克炮使用的战术的发展便是非洲军团在整个沙漠战争中的精髓所在。十字军的2磅(40毫米)炮差不多和lll号坦克上的短50炮相当,弱于IV号坦克的短75炮。
虽然十字军比它需要面对的任何坦克都更快,它的实力却被一杆较轻的QF 2磅火炮,纸装甲和一些机械问题限制了。并且有个问题一直存在,坦克缺少大量高爆弹,而且一直得不到供应。轴心国坦克部队发明了一种很有效的方法,通过将部队撤退至隐藏起来的反坦克炮后面来对付英军的坦克攻势,英军赶来支援的坦克则交给火炮处理。直到德军退到了射界以外也没有收到英军的高爆弹大礼,而英军坦克只剩下大堆残骸,或者严重受损。
十字军被证明很容易中弹起火,被认定是由于弹药架被高温金属穿透点燃。炮塔的倾斜装甲则创造了一个 “炮弹袋子”来充当了杠杆,当被击中时掀飞炮塔。十字军在沙漠中是不可靠的,有一些问题。这些问题从英国被带到了北非。准备和处理不当造成了在被装备到部队前必须被矫正,这个过程消耗了不少的资源。一旦在沙漠中使用冷却系统就会承受巨大压力而跨国运输也造成了油料匮乏。由于沙漠中缺少有效的坦克运输工具如火车,坦克不得不长途跋涉同时导致了履带的进一步的磨损。
到1941年底,只有一个第2装甲旅纯粹地只装备了十字军。1942年3月,美国制造的格兰特中型坦克到达:代替了三分之一的十字军部队。虽然其有效75毫火炮提供了了更好的火力对抗反坦克炮和步兵,但他们较慢,限制了不得不并肩作战的十字军。从1942年5月起, Mark III交付使用。840坦克提供给英军使用的坦克有260辆是十字军。不过他们所面对的德军坦克加强了正面装甲,迫使十字军的2磅炮只能发射高爆弹而不是穿甲弹
作为英国的欺骗行动的一部分,十字军装备了”Sunshade(遮阳)“,这是一个帆布覆盖的金属框架,用来将坦克伪装成作为一辆货车以避免被德国空中侦察部队发现,同时英军还部署了假坦克。在后来的改进中,纳菲尔德公司在埃及部署了一只工程师团队,尽管他们很擅长于避免事故的发生,但十字军的声誉还是没有被挽回。蒙哥马利获得指挥权后,通过采用更多的美国产的格兰特坦克和谢尔曼坦克才纠正了英国装甲和德国之间的不平衡。十字军被从一线战场上撤下,当主力部队遭遇重装甲时被用作”轻骑兵“来袭扰敌军侧翼。澳大利亚第9步兵师便使用十字军执行侦查通讯任务。
作为盟军行动的一部分,英国第1集团军在突尼斯登陆,其中一些部队已采用了十字军,并从11月24日起参与行动。这些不是单纯的十字军军团,但是十字军和瓦伦丁坦克的混合部队,每个中队中的两个小队是十字军III型,并由十字军II CS负责联系中队指挥。第26装甲旅的这类部队与第78步兵师被用作一个独立的装甲纵队“刀锋”。 刀锋的行动与早期沙漠战役不同,战斗发生在更小规模的装甲战中。这类行动类似于接下来的欧洲战场上的行动。第一集团军驻扎在突尼斯期间被转化为谢尔曼部队,但剩下的第8集团军手中的十字军被使用了更长的时间。十字军的最后一个主要行动是马雷斯战役。北非战役不久后结束。

十字军式坦克其他用途

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北非战役结束后,更好的坦克(谢尔曼克伦威尔)的大量投入改变了十字军的职务,例如防空或作为牵引炮的牵引车。十字军以这些角色继续活跃在剩下的战争中。十字军和盟约者坦克一起在英国本土服役尤其是在第11装甲师。
一个十字军推土机被开发出来,但没有投入使用。其中一个推土机坦克拿来清楚皇家军械厂Kirkby里射击后的弹壳。
十字军防空炮为在西北欧战场所设计。然而,随着盟军逐渐夺取了制空权,这款防空炮很大程度上已经失去了作用,而防空部队也被解散了。十字军火炮牵引车装备了一些装甲师,但部分被17 磅炮“射手”自行火炮所取代。

十字军式坦克装备部队

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-阿根廷-converted gun牵引车
-加拿大
-英国
-王国意大利-利托里奥装甲师
-纳粹德国-15装甲师
-荷兰
-南非

十字军式坦克幸存的车辆

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约21坦克被不同程度的保存下来,有博物馆收藏的可开动的,也有车辆残骸。八辆不同完好程度的坦克被收藏在南非。
著名的例子包括在英国伯明顿坦克博物馆中的可运行的“十字军”lll坦克。法国的索缪尔(MuséedesBlindés)坦克博物馆收藏着Mklll防空版“十字军”,荷兰的Overloon战争博物馆拥有一个火炮牵引车变形。
词条标签:
武器装备