雷蒙德·戴维斯

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美国科学家雷蒙德·戴维斯1914年生于华盛顿,1942年获美国耶鲁大学化学博士学位,现为美国宾夕法尼亚大学物理学和天文学系名誉教授。他因为在天体物理学,特别是“探测宇宙中微子”领域做出的先驱性贡献,获得2002年诺贝尔物理学奖1/4的奖金。
中文名
雷蒙德·戴维斯
外文名
Raymond Davis
国    籍
美国
出生地
华盛顿
出生日期
1914年
职    业
科学家
毕业院校
耶鲁大学(学士,硕士,博士)
主要成就
获得2002年诺贝尔物理学奖

雷蒙德·戴维斯基本介绍

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雷蒙德·戴维斯简介

雷蒙德·戴维斯(Raymond Davis Jr., 1914-)和小柴昌俊(Masatoshi Koshiba, 1926-)因在宇宙中微子探测方面所作的贡献,里卡尔多·贾科尼(Riccardo Giacconi, 1931-)因发现宇宙X射线源,共同分享了2002年度诺贝尔物理学奖
由于中微子几乎不与任何物质发生作用,因此,尽管每秒有上万亿个中微子穿过人们的身体,但是人们很难发现它的踪影。25年之后,考恩(C.L.Cowan)和莱因斯(F. Reines)领导的小组第一次通过实验直接证实了中微子的存在。戴维斯和小柴昌俊的工作是进一步证实了太阳中微子的存在。元素核合成理论预言,太阳的能量来自于核聚变反应。在核聚变反应过程中,会放出大量中微子。
戴维斯通过ν+ 37Cl → 37Ar + e-反应来探测中微子的,他的实验装置是一个埋在胡姆斯塔克(Homestake)1500米深矿井中的装有615吨C2Cl4液体的大容器。当中微子与液体中的37Cl碰撞而放出电子时就转变为37Ar,只要探测到37Ar 的存在,就能证实中微子的存在[1]  。戴维斯持续了30年时间,才探测到约2000个中微子。
里卡尔多·贾科尼 里卡尔多·贾科尼
观测到太阳中微子就直接证明了太阳内部确实进行着核聚变反应。但是,实验测得的太阳中微子流的强度仅为标准太阳模型预期值的一小半,这就是30多年来人们一直在谈论的“太阳中微子失踪之谜”。小柴昌俊在日本神冈建造了另一台大型中微子探测器,是一个装有2140吨水的大容器,在水箱的周围装有上千个光电倍增管。中微子有可能与水中的电子或质子相互作用,产生一个高能电子,这个电子可引起微弱的闪光,探测这种微弱的闪光就可证实中微子的存在。小柴昌俊的探测器探测到了来自太阳的中微子,并证实了戴维斯的实验结果。另外,小柴昌俊的探测器还探测到了1987年2月23日在大麦哲伦星云中爆发的那颗超新星所释放出的中微子。这是人类第一次观测到太阳以外的宇宙中微子。

雷蒙德·戴维斯科学研究

小柴昌俊 小柴昌俊
科学家认为,探测太阳中微子几乎是不可能的。诺贝尔奖委员会称戴维斯是20世纪50年代唯一一位敢于探测太阳中微子的科学家。后来科学家发现,中微子可能与氯原子核发生反应生成一个氩原子核和一个电子,探测是否生成氩原子核就可证实中微子的存在。但这种可能性非常小,诺贝尔奖委员会称这“相当于在整个撒哈拉沙漠中寻找一粒沙子”。为了捕获中微子,戴维斯领导研制了一个新型探测器,它的主体是一个注满615吨四氯乙烯液体的巨桶,埋藏在美国的一个矿井中。在30年的探测中,他共发现了来自太阳的约2000个中微子,并证实了太阳是靠核聚变提供燃料的。
中微子有可能与水中的氢和氧原子核发生反应,产生一个电子,这个电子可引起微弱 的闪光,探测这 种微弱的闪光就可证实中微子的 存在。小柴昌俊在日本领导研制的另一个中微子探测器利用的就是这一原理。他除了证实太阳中微子的存在外,还在1987年2月23日发现了一处遥远的超新星爆发过程中释放出的中微子。在那次爆发过程中,估计有1亿亿个中微子穿过了探测器,科学家捕获了其中的12个。

雷蒙德·戴维斯成果作用

包括太阳在内的所有恒星都在不断地发射各种波长的电磁波,不仅有可见光而且还有人们肉眼看不见的X射线、g射线等。由于X射线很容易被地球的大气层吸收,所以要探测来自宇宙空间的X射线,就必须把探测器放入太空中。

雷蒙德·戴维斯贡献

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贾科尼领导研制了世界上第一个宇宙X射线探测器“爱因斯坦X射线天文望远镜”并首次获得了精确的宇宙X射线图像,第一个探测到了太阳系以外的X射线源,第一个证实了宇宙中存在X射线辐射背景,第一个探测到了可能来自黑洞的X射线。另外,他还倡导研制了“钱德拉X射线望远镜”并于1999年送入太空,这对探测星系、类星体和恒星以及寻找黑洞、暗物质的踪迹有着非常重要的意义。
戴维斯和小柴昌俊在“探测宇宙中微子”方面取得的成就导致了中微子天文学的诞生;贾科尼在“发现宇宙X射线源”方面取得的成就同样导致了X射线天文学的诞生。
参考资料
  • 1.    Davis R et al., Phys. Rev. Lett. [J]. 1968 (20): 1205-1209.
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